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透过欧洲看世界 网络共享有望打破NGN建网僵局

2008-11-0508:30

是“自享”还是“开放”,这个命题自电信行业向下一代网络(NGN)过渡进程伊始就一直深深困扰着电信企业和管制机构。中间更是经历了管制机构以强硬态度勒令开放和运营商以停止建网相威胁的激烈冲突。以至于曾经轰轰烈烈的下一代网络推进竟成僵局。但是,近来从欧洲市场传来的消息似乎反映出,欧洲电信市场已在破解下一代网僵局方面摸索出解决方法,并达成了某种平衡,僵局有望被打破。

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随着全球经济风暴越刮越烈,全球经济的低迷使性质相对独特的电信行业也难以继续独善其身,“电信业并非伊甸园”,?;票亟俳缧判幸档挠忠淮斡攀ち犹?。但是正如老子所言“祸兮福所倚”,经济?;仁沟缧牌笠荡蚱鹆硕酝缃ㄉ?、运营和管理成本进行控制的主意,此时网络共享成为电信企业的最佳选择。

大量网络资产的管理、维护和更新使得通信行业从来都是一个资本密集型的商业领域。电信运营商也清楚地认识到在全球经济不景气时自身的短板在哪儿,因此纷纷把成本控制提上台面。沃达丰公司在近日管理层大换血中任命法国电信前首席财务官MichelCombes为欧洲业务部主管,就表明了该公司对成本控制的重视程度。因为Combes最擅长的就是提升集团收入以及控制成本。

尽管成本控制被提上了如此重要的位置,但电信运营商对客户作出的承诺却打不得半点折扣:更高的速率、更佳的可靠性、更灵活的使用和更低的资费。随着多功能应用推动数据流量呈指数增长,运营商骨干网的承受力逐渐吃紧,向下一代网络转移的需求从来没有如此迫切过。网络建设带来的巨额成本支出在这段经济不景气的时期就成为一个格外沉重的负担。运营商如何才能遵守已经作出的承诺呢?运营商急需在不大规模增加成本的情况下,提高其骨干网的网络容量。如果能在下一代网络基础设施部署的竞赛时期有效地节约网络部署和管理成本,电信企业就能保存实力,安全度过经济困难时期。因此网络共享成为当前通信业网络运营的新模式,行业间的协作也上升到了一个空前的高度。

电信企业:探索网络共享模式

直到近些时候,想要获得市场成功的通信企业在网络运营方面都还曾普遍持有“自己建网”的观点,他们认为拥有自己的网络是在市场上占有一席之地的关键。正因为如此,面对管制机构“开放网络”的要求,电信运营商和管制机构的矛盾一度发展到了似乎不可调和的地步。

不过,事情在悄悄地变化。竞争的加剧导致运营商与消费者之间的力量平衡被打破,运营商不得不将注意力从网络所有权转到满足用户需求上。如今的通信服务提供商都希望通过新业务增收,同时又非常在意资本和运营性支出。在这样的情况下,越来越多的服务提供商开始将相关工作外包给电信网络运营商。通过这种合作方式,更多的服务提供商获得了规模效益、灵活性以及合作伙伴带来的专业性。

在网络共享方面走得最快的英国电信运营商已经联合在一起,结成网络共享合作联盟。近日,英国电信公司宣布,为英国“3”公司和T-Mobile的3G网络提供骨干网支持。至此,英国电信已为英国5家移动运营商中的4家提供基站连接支持。而这次的交易使Orange成为英国唯一一家没有与英国电信签署合约的移动网络运营商。今年4月,英国电信与沃达丰达成了类似的骨干网使用交易,随后在5月又与O2公司签署了合约。

英国电信批发市场总经理Brian Fitzpatrick说:“移动公司与英国电信合作,意味着不用再承受显著的基础设施扩张投资压力,而能够获得收入增长,这对所有的移动运营商而言都是至关重要的?!盩-Mobile英国公司技术主管Emin Gurdenli也表示,与英国电信的这次合作将确保在现在或将来,当T-Mobile面临移动宽带和其他移动数据业务强劲增长的任何机遇时,骨干网都不再是一个制约因素。

而最近发生在荷兰的一条新闻,则从另一个方面显示了一部分欧洲电信运营商对下一代网络开放的态度。前不久,荷兰的主导性运营商KPN公司主动表态将开放光纤网络。KPN公司计划待光纤网络启用后,对竞争对手开放这一高速网络,以提高网络的利用率。KPN首席财务官Marcel Smits称,KPN倾向于采用“分级模式”,即一家企业拥有光纤网络的所有权,但允许多家竞争企业在该网络上提供服务。KPN认为,这一开放模式是保证提高网络利用率的最佳方法。

通信行业的经营秩序正在缓慢地发生改变。网络资源共享使运营商在形成规模的同时得以更好地管理资本支出和运营成本,并将精力专注于时下更为重要的用户服务和开发创新产品方面。

管制机构:强硬态度开始软化

随着欧盟新电信法的初露端倪,之前有关网络开放方面的激进政策被代之以相对温和的规定。尽管监管机构要求电信运营商开放网络的初衷没有改变,但是面对下一代网络的建设僵局,管制者也已作出让步,并正在摸索能为各方所接受的管制方案。

欧盟电信法新提案呼吁新进入市场的企业同建网的运营商共担风险。这有望打开目前欧洲主体运营商的下一代网络建设僵局,也为运营商的网络运营新模式提供了政策支持。新提案建议,网络租用者应和建网者分担财务风险,也就是说,想租用光纤网络的服务商在运营商建网之初就要签订合同,预付租网费用。同时欧盟正在考虑对下一代接入网的投资进行政策性支持。

在网络开放方面,欧盟委员虽仍强调主要的欧洲电信运营商应允许竞争对手利用他们的高速宽带网络,但在一份针对各国电信监管部门的建议书草案上,欧盟委员会同时也强调,要保证让欧洲的主要固定电话运营商能够从高速宽带投资中获得合理的回报。

为了鼓励光纤网络投资,欧盟竞争委员会表示应该让电信公司获得8%~12%的投资回报。对于欧洲的固网运营商来说,宽带网络的最大资本支出项目主要就在光纤的布设上,他们对光纤投资感到犹豫就是因为投资回报存在不确定性。而欧洲电信管制新框架的逐步显现给欧洲电信运营商注入了一剂强心针。

目前在网络开放方面做得最好的英国电信公司就对政策作出了积极的回应。该公司表示,如果英国的电信监管部门允许电信公司得到合理范围的回报,他将建设一张价值15亿英镑的光纤网络。如果小型竞争对手想使用英国电信的光纤网络来提供宽带服务,他们应向英国电信交纳光纤使用费,光纤网络的投资回报将部分取决于监管部门所允许的价格范围。

网络开放问题一直是关系着下一代网络建设速度的关键因素。但是欧洲电信市场上的新动态却显示出,网络的拥有者和使用者之间正在达成一种默契,而监管者也一改往日的强硬态度,以更温和的态度探求企业利益与社会利益之间的平衡。这些迹象都表明,下一代网络建设和开放的僵局有望被打破。

【相关报道】

·英国:走在网络开放的最前沿(11-05 15:17)
  ·当NGN部署遇上经济萧条(11-05 08:31)
  ·曾经的网络建设僵局(11-05 08:31)
  ·欧洲NGN现状扫描(11-05 08:31)
  ·管制机构:由强硬到温和的改变(11-05 15:17)
  ·电信企业:“网络减负”成趋势(11-05 15:17)

(来源:中国信息产业网-人民邮电报    作者:赵媛)

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